商周新觀點
廉航、中東三寶夾殺 新航預告裁員
文章日期 2017-06-16
 
 
文.楊少強
 

亞洲第二家將裁員的航空公司,這是新加坡航空的處境。
 
新航日前公布財報,最近12個月淨利較去年同期衰退逾55%,最新一季虧損新幣1億4千萬元,是2012年以來首次虧損。新航執行長吳俊鵬表示,一些職位是「不必要的」,被視為裁員預告。

新航虧損有兩大原因,一是新加坡轉運地位沒落。1972年成立的新航,是亞洲新興經濟體與已開發國家的橋樑,例如過去中國旅客飛澳洲、雪梨,多經由新加坡轉機。

如今亞洲各國航班已可直飛歐美,光中國就有逾40家航空業者,其中15家經營國際航線,陸客不須繞到新加坡轉機,新航因此漸被取代。

新航衰退的第二個原因來自新對手競爭。近年來航空業購新飛機的融資成本下降,它們大舉擴增機隊,如中國國營的南方、東方及中國航空,旗下已有1,400架飛機,新航則大約是100架。新航旗下人才也在流失,去年11月《海峽時報》稱,新航五年來機師數量縮水12%,原因之一是他們被中國的海南航空等對手以高25%薪資挖角。

近年來油價低迷,各航空公司削價競爭,主打頂級服務的新航,照說不致受影響。然而《金融時報》分析稱,頂級服務「易跌難升」,因為其需求主要來自企業客戶,當經濟衰退,這種服務最先被企業犧牲。當經濟復甦,它們卻不會立刻反彈,因為企業往往先將資金花在其他用途。

此外,阿聯、阿提哈德、卡達航空等「中東三寶」(ME3),近年來也開始提供飛機上的高檔服務,新航不再是業界唯一,其每公里載客收入因此每下愈況。

但更大衝擊來自於廉航。目前全球最會賺錢的航空(以營業利益率排名),乃美國的廉航「忠實航空」,其營業利益率達30%,新航則不到5%。事實上,全球前十大最會賺錢航空,只有兩家(阿拉斯加、達美航空)是像新航這樣提供全套客戶服務的業者。

目前新航以控股公司經營虎航、酷航兩家廉航,它們已是新航旗下成長最快速部門:最近12個月新航主品牌營業利益衰退逾20%,廉航成長60%。
 
今年四月,前者客運總里程成長不到5%,後者成長超過20%,彭博新聞社形容這是「旅客愛香檳,更愛廉價機票」。廉航甚至使新航重回過去撤守的據點:2012年新航裁撤飛雅典的航班,今年6月酷航則開啟雅典航線,這亦是它最長的航線。

目前新航策略是腳踏兩條船:主品牌提供長程高檔服務,廉航招攬價格敏感的顧客。不過新加坡轉運地位下降已是大勢所趨,在「中東三寶」等競爭下,從米其林餐飲、豪華臥室到按摩泡澡,高檔服務成為軍備競賽,新航的獨特優勢不斷消失。
 
有「航空業奧斯卡獎」之稱的SkyTrax,評選2016年全球最佳航空公司,新航最新排名第三,較上年度下降一名,榜首由原本第五名的阿聯航空奪得,這對新航就已是警訊。

新加坡最大廣電集團Mediacorp旗下「亞洲新聞台」曾形容,新航「為新加坡帶來驕傲」。只是要滿足新加坡的民族自尊前,新航須先滿足市場需求。為救亡圖存,新航未來勢須更依賴廉航。
 
然而過去以高檔服務起家的新航,若成為廉航同義詞,這個新加坡的「國家門面」拋棄得了這個包袱嗎?這才是它的艱難抉擇。
 
 

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▶本文出處《商業周刊》第1544期
 
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