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活背單字樂趣多
文章日期 2016-06-24
「英文單字的記憶」,是所有英語學習者「心中永遠的痛」。筆者以為這種說法,並不為過。
 
 在英語學習的過程中,筆者和所有人一樣,常為單字的記憶而煩惱,也常為單字的貧乏不足,而望文生畏、望書興嘆!因此,一度發願背單字,渴望能記住上萬個生字,期待有朝一日,看英文書報,就像看中文書報一般。
 
 筆者在高一時,背單字的方法,是效法愚公移山的精神,買了一本小字典,打算「一個蘿蔔一個坑」地逐字背完整本字典。於是懷著理想:每天背一頁,每天撕去一頁,就像撕掉牆上的日曆一般。結果理想變成了幻想,而幻想則破滅了。因為,小字典只撕了三、四頁,就再也撕不下去。原因是:記到後面,忘了前面,老是丟三忘四。如此一來,學習英語的信心全無,背英文單字則成了一件苦差事!筆者到了高二,「背生字」的技巧和方法,卻有了重大的轉變和突破。因此,使得單字能力遽升到兩萬多字,其過程幾可用「茅塞頓開,豁然貫通」來形容。
 
從此,筆者對學習英文的興趣大增。這些年來,更因為工作的需要,英文成了筆者不可或缺的工具。回憶起這段學習英語的歷程,個中酸甜苦辣,現在回味起來,則又「別是一般滋味在心頭」!
 
充分運用聯想和意會的能力
 人的右腦掌管「圖像、色彩、音樂、方向」的作用,其創造聯想、意會的潛能無限,人們卻極少開發、利用它。如果能多加運用個人的想像力、創造力,就可以很快記住任何事物。但是,這得全憑個人的體會和領悟了。就記憶英文單字來說,確實需要一些聯想和意會的創意能力。
 
例如easy chair,照字面上看來,是「輕鬆的椅子」。仔細聯想,那麼豈不是「安樂椅」嗎?

easy payment輕鬆的付款,意會一下,自然就是「分期付款」的意思了。

至於passive smoking被動的吸煙,就是所謂的「吸二手煙」。吸二手煙的人應是在吸煙者smoker旁邊,被迫吸進煙吧!

fatheaded是「肥的腦袋的」,豈不是和pigheaded「豬的腦袋的」一樣?一定是「愚鈍的、愚頑的」意思!
 
再看看pop-top這個字,pop是「啵」的聲音,top是頂端、上面。如果你要打開易開罐飲料,就必須將罐頂的拉環拉掉。一拉拉環,罐子上頭就發出「啵」的一聲,所以「易開罐」就是pop-top,因為要拉開拉環,所以也叫作ring-pull。
 
ghostwrite,本來是人寫東西,卻找了鬼來寫;ghostwrite豈非「代人捉刀、代筆」的意思?ghostwriter自然是「槍手、捉刀者、代筆者」了。
 
late night snack晚的晚上的點心,可知是「宵夜」;coffee-table book咖啡桌(茶几)上的書,一定是「消遣性的書籍」!
 
 矛盾的造字
當然,有時怎麼想也想不通單字的本意,而這單字本身確實構造矛盾,例如:sweetmeat(甜點、蜜餞)是sweet甜的,固然不錯,可是並非meat(肉)。倒是sweetstuff比較名符其實;stuff是「物品」,甜的物品sweetstuff,當然就是「甜點,蜜餞,甜食」。至於餐後甜點、甜食,用sweet就可以,一般也常用dessert這個字。再看──sweetbread(可食用的、小牛等的)胰臟;它的味道既不sweet,也非bread(麵包)。
 
eggplant茄子,這更奇怪了!怎麼會是egg的plant呢?它並非egg,如果說它的果實像egg,倒也勉強解釋的通。不過,北美的茄子是橢圓形的,取其形狀,而稱它為eggplant未嘗不可(台灣的茄子卻是長條形的)。
 
quicksand流沙,照字面的解釋,應該是「快速移動」的沙,可是流沙卻是緩慢地移動,一點也不快速。snack bar小吃店、coffee bar咖啡店,bar既是酒吧,也是小店、小吃店。中文也有類似矛盾的語彙,譬如:台灣隊打贏了日本隊。/台灣隊打敗了日本隊。

「贏」和「敗」是反義字,可是在這裡,不管打贏、打敗,都算台灣隊贏,真是莫名其妙!

諸如此類語彙的形成,雖然不按牌理出牌,但是從它矛盾的構造去透視它,也該是一種很有趣的記字方式。
 
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